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实验室培育的蛇器官能产生真正的毒液

实验室培育的蛇器官产生……
一批蛇毒类器官
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一批蛇毒类器官
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一批蛇毒类器官

虽然蛇毒通常对人有非常恶劣的影响,但它也被用于生产救命的抗蛇毒血清,以及其他各种药物。科学家们已经在实验室里培育出了一种能产生毒液的小型腺体,很快就会容易得多。

目前,在专门的养殖场里,蛇毒是从蛇的毒牙中“挤奶”出来的,在那里,爬行动物被迫咬下收集容器。不仅对技术人员来说,这个过程很困难,也很有风险(可能对蛇来说压力很大),而且还需要多次挤奶才能获得可用的毒液。

作为一项国际合作的一部分,荷兰乌得勒支大学的三名博士生研究了一种替代方案——培育产生毒液的微型腺体,这样就能随时随地获得充足的来源。

他们从一名饲养员那里得到的受精卵开始。孵化前将幼蛇从卵中取出,孵化后从它们的毒液腺体中提取微小组织样本。

这些样品被放置在凝胶中,在凝胶中添加了生长因子。在很短的时间内,这些样本中的干细胞长成了迷你的“类器官”版本的毒腺。事实上,它们生长得如此之快,以至于每个器官都可以被分解,并在短短一周内用来生长多个其他器官。在两个月的时间里,生产了数百个。

是的,小腺体确实很活跃。更具体地说,它们包含的结构与实际的毒腺中发现的含有毒液的囊泡相似。由这些结构产生的肽具有生物活性,与活蛇毒液的成分非常相似。

事实上,由类器官产生的神经毒素阻碍了肌肉细胞的神经放电过程,就像天然毒液中的神经毒素一样。然而,有趣的是,通过调整生长因子的组成,有可能改变类器官毒液的特征。这表明,因此可以对蛇毒进行定制,以优化其在抗蛇毒血清或其他药物开发中的用途。

“每年有超过10万人死于蛇咬伤,大部分在发展中国家。然而,自19世纪以来,生产抗蛇毒血清的方法并没有改变,”该研究论文的资深作者汉斯·克利夫斯说。“很明显,对新疗法的巨大医疗需求尚未得到满足。”

这篇论文最近发表在杂志上细胞

来源:乌得勒支大学Hubrecht研究所细胞出版社通过每日科学

1评论
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paul314
这真的很酷,但我不禁在想,廉价无限供应的外来毒素可能会变成电影里的反派……