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当有益的真菌出现时,转基因植物的根会变红

转基因植物的根会转向…
当被有益的丛枝菌根真菌定植时,根细胞变红
当被有益的丛枝菌根真菌定植时,根细胞变红
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当被有益的丛枝菌根真菌定植时,根细胞变红
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当被有益的丛枝菌根真菌定植时,根细胞变红

虽然你可能认为让农作物远离真菌是最好的,但有一些真菌实际上有助于植物生长。为了更好地观察这种关系,科学家们创造出了一种植物,当有益真菌渗入时,根部会变红。

丛枝菌根真菌在土壤中自然生长,进入植物的根部。然后它们形成了被称为丛枝的树状结构,从根中分枝出来并进入土壤。这增加了根系的表面积,使它们能够吸收更多的营养。

一般是为了学习丛枝菌根在根内,植物必须从地里拔出并杀死。这就意味着,科学家们无法判断植物和真菌在被拔掉之后会发生什么。

为了寻找一种持续观察活植物根部真菌的方法,剑桥大学的科学家们对豆科植物和烟草进行了基因工程,使它们在生长时产生甜菜碱色素丛枝菌根输入他们的根源。甜菜碱非常明显,使甜菜根呈现鲜红色。

通过将这些植物种植在一个薄而透明的结构中(类似于蚂蚁农场),科学家们能够使用平板扫描仪成像它们的根部。然后,研究人员可以聚焦在图像中的红色区域,很容易看到真菌进入单个根细胞并产生丛枝的时间和地点。

“这是一个令人兴奋的新工具,可以可视化这一过程,以及其他重要的植物过程,”萨姆·布罗金顿博士说,他是一篇关于该研究的论文的联合资深作者。“甜菜根色素是一种独特的颜色,所以很容易看到。它们还具有天然植物色素的优势,所以植物对它们的耐受性很好。”

希望通过研究这些植物,更好地了解植物/真菌的关系,有一天可以设计出更善于从土壤中提取养分,从而需要更少肥料的作物。

这篇论文发表在本月的杂志上公共科学图书馆生物学

来源:剑桥大学

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